Amazon Smile

Verstelbare brillen

Hoe werkt een in sterkte verstelbare bril? 

De in sterkte verstelbare bril is ouder dan veel mensen denken. Het concept stamt uit 1962, toen natuurkundige en Nobelprijswinnaar, Luis Alvarez bedacht dat hij door twee zorgvuldig gevormde lenzen over elkaar te schuiven een bril met variabele sterkte kon maken. De techniek om deze lenzen te ontwikkelen was er echter destijds nog niet. 

In 2002 constateerde Frederik van Asbeck tijdens een reis naar Tanzania dat het merendeel van zijn medestudenten geen bril of lenzen droeg. Onderzoek leerde hem dat de infrastructuur voor oogzorg ver onderontwikkeld is. Daarbij komt dat inwoners van ontwikkelingslanden geen geld hebben voor het aanschaffen van een bril of het vervangen van de glazen. Vanuit de gedachte dat er in ontwikkelingslanden miljarden mensen leven die geen toegang hebben tot een oogarts of opticien heeft Frederik als afstudeerproject een in sterkte verstelbare bril ontworpen. Vanuit deze gedachte is Focus on Vision opgericht.“1 miljard mensen heeft geen toegang tot een oogarts of opticien.”

Focusspec ziet er uit als een normale bril. Door aan twee wieltjes te draaien, bevestigd op de pootjes, stelte de gebruiker zelf de sterkte van de glazen in. Deze techniek vereist een zeer hoogwaardige kwaliteit kunststof lenzen. Voor het persen ervan wordt gebruik gemaakt van de CD (compact disc) techniek. Er worden twee glazen vlak achter elkaar geplaatst. Dit vereist een grote nauwkeurigheid. De glazen zijn in het midden 0,4 mm dik en aan de buitenzijdes 1,2 mm dik.    

De grootste uitdaging in de ontwikkeling van de Focusspec was de kostprijs. Deze mocht niet meer dan 1 euro bedragen. In ontwikkelingslanden heeft men vaak geen tot zeer beperkte financiële middelen. Mensen hebben geen geld voor het aanschaffen van een bril of het vervangen van glazen. 

In 2008 zijn we gestart met de productie van de Focusspecs en in 2009 rolden de eerste in sterkte verstelbare brillen van de productieband. In datzelfde jaar zijn de eerste 30.000 brillen geleverd in Afghanistan en Tanzania. Nu, in 2014, ruim 10 jaar later kunnen meer dan 100.000 mensen dankzij Focusspec weer (beter) deelnemen aan de maatschappij. Tegelijkertijd zien we dat we nog miljarden mensen kunnen helpen weer goed te kunnen zien.